ΑΝΑΖΗΤΩΝΤΑΣ ΤΗΝ ΑΛΗΘΕΙΑ

Δεν υπάρχει πρόοδος χωρίς σύγκρουση. Συνειδητά ή ασυνείδητα, άτομα και έθνη εμπλέκονται στον αέναο πνευματικό αγώνα της Συμπαντικής Εξέλιξης, έναν αγώνα για την επικράτηση της Αλήθειας κατά του ψέματος, της Δικαιοσύνης κατά της αδικίας, της Αγάπης κατά του μίσους - αγώνα που αντανακλάται στο υλικό πεδίο προκαλώντας, δυστυχώς, πολύ ανθρώπινο πόνο… Θέτοντας κανείς τον εαυτό του στην υπηρεσία της Αλήθειας υπηρετεί το ύψιστο συλλογικό συμφέρον.

**Η Αλήθεια υπάρχει, το ψέμα πρέπει να εφευρεθεί.
**"Θα γνωρίσετε την Αλήθεια και η Αλήθεια θα σας ελευθερώσει" Βίβλος
**"Η μεγαλύτερη απώλεια στον κόσμο είναι η διαφορά μεταξύ αυτού που είμαστε κι αυτού που θα μπορούσαμε να γίνουμε."
**"Όταν οι φιλόσοφοι βασιλέψουν και οι βασιλιάδες φιλοσοφήσουν, μόνο τότε θα ευτυχήσουν οι λαοί." Πλάτων
**"Η αξία του ανθρώπου καθορίζεται από το σκαλοπάτι της κλίμακας της αγάπης πάνω στο οποίο στέκεται." Τορκόμ Σαραϊνταριάν

Πέμπτη, 8 Ιανουαρίου 2015

Ο George Soros καλεί ΕΕ να διασώσει την Ουκρανία!

Την καλεί επίσης να συνεχίσει τις κυρώσεις κατά της Ρωσίας, σε άρθρο που δημοσιεύτηκε εδώ στις 5/1/2015.  
Εντύπωση μου έκανε ο υπερβολικός του ζήλος για τη διάσωση της Ουκρανίας με χρήματα της ΕΕ.  Δείχνει μάλιστα να γνωρίζει τι κινήσεις θα κάνει το ΔΝΤ αν γίνει αυτό ή το άλλο. Μήπως άραγε η κατακόρυφη πτώση του ευρώ σε σχέση με το δολάριο δεν είναι άσχετη με αυτά που λέει ο  G. Soros; Εσείς θα κρίνετε. (Δείτε εδώ τι δίνει στην Ουκρανία η ΕΕ.)
Παραθέτω το άρθρο σε μετάφραση:

Μια νέα πολιτική διάσωσης της Ουκρανίας 
Του George Soros

Οι κυρώσεις που επιβλήθηκαν στη Ρωσία από τις ΗΠΑ και την Ευρώπη για τις παρεμβάσεις της στην Ουκρανία έφεραν αποτέλεσμα πολύ πιο γρήγορα και προκάλεσαν πολύ μεγαλύτερη ζημιά στη ρωσική οικονομία από ό, τι ο καθένας θα μπορούσε να περιμένει. 

Οι κυρώσεις επιζητούσαν να αποκλείσουν τις ρωσικές τράπεζες και εταιρείες από του ν' αποκτήσουν πρόσβαση στις διεθνείς κεφαλαιαγορές. Η αυξημένη ζημιά οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην απότομη πτώση της τιμής του πετρελαίου, χωρίς την οποία οι κυρώσεις θα ήταν πολύ λιγότερο αποτελεσματικές. 


Η Ρωσία χρειάζεται οι τιμές του πετρελαίου να είναι περίπου 100 δολάρια το βαρέλι, προκειμένου να ισοσκελίσει τον προϋπολογισμό της. (Τώρα είναι περίπου 55 δολάρια το βαρέλι.) Ο συνδυασμός της μείωσης των τιμών του πετρελαίου και των κυρώσεων έχει ωθήσει τη Ρωσία σε μια οικονομική κρίση που, με κάποιες μετρήσεις, είναι ήδη συγκρίσιμη με εκείνη του 1998. 

Το 1998, η Ρωσία κατέληξε να εξαντλείται από αποθεματικά σκληρού νομίσματος και να αθετεί την εξυπηρέτηση του χρέους της, προκαλώντας αναταραχή στο παγκόσμιο χρηματοπιστωτικό σύστημα. Αυτή τη φορά το ρούβλι έχει μειωθεί κατά περισσότερο από 50% τοις εκατό, ο πληθωρισμός επιταχύνεται, και τα επιτόκια έχουν αυξηθεί σε επίπεδα που σπρώχνουν τη ρωσική οικονομία σε ύφεση. 

Το μεγάλο πλεονέκτημα που η Ρωσία έχει σήμερα σε σχέση με το 1998 είναι ότι εξακολουθεί να διαθέτει σημαντικά αποθέματα σε ξένο νόμισμα. Αυτό επέτρεψε στη Ρωσική Κεντρική Τράπεζα να επιτύχει ένα 30 τοις εκατό ανάκαμψη στο ρούβλι από το χαμηλό σημείο του, δαπανώντας περίπου 100 δισεκατομμύρια δολάρια και κανονίζοντας μια ανταλλαγή 24 εκ. δολαρίων με τη Λαϊκή Τράπεζα της Κίνας. Αλλά μόνο περίπου 200 δισεκατομμύρια δολάρια από τα εναπομείναντα αποθέματα είναι σε ρευστό και η κρίση είναι ακόμη σε πρώιμο στάδιο.  


Εκτός από τη συνέχιση της φυγής κεφαλαίων, περισσότερα από 120 δισεκατομμύρια δολάρια του εξωτερικού χρέους είναι προγραμματισμένα για αποπληρωμή  μέσα στο 2015. Παρά το γεγονός ότι, σε αντίθεση με το 1998, το μεγαλύτερο μέρος του ρωσικού χρέους  είναι στον ιδιωτικό τομέα, δεν θα ήταν έκπληξη αν, πριν από την εκτέλεση του, αυτή η κρίση καταλήξει σε μια αθέτηση πληρωμής από τη Ρωσία. Αυτό θα ήταν περισσότερο από ό, τι οι ΗΠΑ και Ευρωπαϊκές αρχές είχαν επιδιώξει. 


Βαίνοντας στην κορυφή των παγκόσμιων αποπληθωριστικών πιέσεων, που είναι ιδιαίτερα έντονες στη ζώνη του ευρώ, και αύξησης των στρατιωτικών συγκρούσεων, όπως εκείνη με το ISIS (Ισλαμικό Κράτος), μια Ρωσική χρεοκοπία θα μπορούσε να προκαλέσει σημαντική αναστάτωση στο παγκόσμιο χρηματοπιστωτικό σύστημα, με τη ζώνη του ευρώ να είναι ιδιαίτερα ευάλωτη.   


Είναι επομένως επιτακτική η ανάγκη να αναπροσανατολιστούν οι τρέχουσες πολιτικές της Ευρωπαϊκής Ένωσης προς τη Ρωσία και την Ουκρανία. Έχω υποστηρίξει για μια διττή προσέγγιση, που εξισορροπεί τις κυρώσεις κατά της Ρωσίας με βοήθεια για την Ουκρανία σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα. Η αναπροσαρμογή αυτή πρέπει να πραγματοποιηθεί κατά το πρώτο τρίμηνο του 2015 για λόγους που θα προσπαθήσω να εξηγήσω.   


Οι κυρώσεις είναι ένα αναγκαίο κακό. 

Είναι αναγκαίες, διότι ούτε η ΕΕ ούτε οι ΗΠΑ είναι διατεθειμένοι να διακινδυνεύσουν πόλεμο με τη Ρωσία, και αυτό αφήνει τις οικονομικές κυρώσεις ως  μόνος τρόπο για ν' αντισταθούν στη ρωσική επιθετικότητα. 
Είναι κακές, διότι βλάπτουν όχι μόνο τη χώρα στην οποία έχουν επιβληθεί αλλά και τις χώρες που τις επιβάλλουν. Η ζημιά έχει αποδειχθεί ότι είναι πολύ μεγαλύτερη από ό, τι  κανείς μπορούσε να αναμένει. Η Ρωσία βρίσκεται στη μέση μιας οικονομικής κρίσης, η οποία βοηθά να μετατρέψει την απειλή του αποπληθωρισμού στην Ευρωζώνη σε μια πραγματικότητα.   

Αντίθετα, όλες οι συνέπειες της βοήθειας προς την Ουκρανία θα ήταν θετικές. Καθιστώντας την Ουκρανία ικανή να υπερασπιστεί τον εαυτό της, η Ευρώπη έμμεσα θα υπερασπιζόταν, επίσης, τον εαυτό της. Επιπλέον, μια ένεση οικονομικής βοήθειας στην Ουκρανία θα βοηθούσε στη σταθεροποίηση της οικονομίας της και έμμεσα θα παρείχε επίσης μια πολύ αναγκαία ώθηση στην Ευρωπαϊκή οικονομία, ενθαρρύνοντας τις εξαγωγές και τις επενδύσεις στην Ουκρανία. Ας ελπίσουμε ότι τα προβλήματα της Ρωσίας και η πρόοδος της Ουκρανίας θα πείσουν τον πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν να εγκαταλείψει, σαν μια χαμένη υπόθεση, τις προσπάθειές του να αποσταθεροποιήσει την Ουκρανία.  


Δυστυχώς, ούτε η Ευρωπαϊκή κοινή γνώμη, ούτε η ηγεσία φαίνεται να συγκινούνται από αυτές τις εκτιμήσεις. Η Ευρώπη φαίνεται να έχει επικίνδυνη άγνοια του ότι βρίσκεται έμμεσα υπό στρατιωτική επίθεση από τη Ρωσία και συνεχίζει τις δραστηριότητές της ως συνήθως. Αντιμετωπίζει την Ουκρανία όπως ακριβώς μια άλλη χώρα που έχει ανάγκη από οικονομική βοήθεια, και ούτε καν σαν να είναι σημαντική για τη σταθερότητα του ευρώ, όπως η Ελλάδα ή η Ιρλανδία.   


Σύμφωνα με τις επικρατούσες αντιλήψεις, η Ουκρανία πάσχει από μια περισσότερο ή λιγότερο κλασική κρίση ισοζυγίου πληρωμών, που μεταμορφώθηκε σε δημόσιο χρέος και τραπεζική κρίση. Υπάρχουν διεθνή χρηματοπιστωτικά ιδρύματα που ασχολούνται με το χειρισμό τέτοιων κρίσεων, αλλά δεν είναι κατάλληλα για ν' ασχοληθούν με τις πολιτικές πτυχές της Ουκρανικής κατάστασης. 


Προκειμένου να βοηθήσει την οικονομία της Ουκρανίας, η Ευρωπαϊκή Ένωση είχε ξεκινήσει να προετοιμάζει μια συμφωνία σύνδεσης με την Ουκρανία το 2007 και ολοκληρώθηκε το 2012, όταν είχε να διαπραγματευθεί με την κυβέρνηση του Βίκτορ Γιανουκόβιτς. Η ΕΕ ανέπτυξε ένα λεπτομερή οδικό χάρτη που έδειχνε τα μέτρα  που η ουκρανική κυβέρνηση έπρεπε να πάρει προτού της δώσει βοήθεια. Η Ουκρανία έχει υποστεί μια επαναστατική μεταμόρφωση από τότε. Ο χάρτης πορείας θα έπρεπε να προσαρμοστεί αναλόγως, αλλά οι δυσκίνητες γραφειοκρατικές διαδικασίες της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, δεν το επιτρέπουν.  


 Ως εκ τούτου, τα προβλήματα της Ουκρανίας έχουν τεθεί σε συμβατικούς όρους: 

 • Η Ουκρανία χρειάζεται διεθνή βοήθεια επειδή έχει βιώσει ταραχές που έχουν παραγάγει μια οικονομική κρίση. Οι ταραχές είναι παροδικές. Όταν η Ουκρανία ανακάμψει από τις ταραχές, θα πρέπει να είναι σε θέση να εξοφλήσει τους πιστωτές της. Αυτό εξηγεί γιατί το ΔΝΤ τέθηκε επικεφαλής για την παροχή οικονομικής βοήθειας στην Ουκρανία.  


 • Δεδομένου ότι η Ουκρανία δεν είναι ακόμη μέλος της ΕΕ, τα Ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα (όπως η Ευρωπαϊκή Επιτροπή και την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα), έπαιξαν μόνο δευτερεύοντα ρόλο στην παροχή βοήθειας προς αυτήν. Το ΔΝΤ χαιρέτισε την ευκαιρία να αποφύγει τις επιπλοκές που σχετίζονται με την εποπτεία της τρόικας που αποτελείται από την ΕΕ, την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα, και το ΔΝΤ, η οποία χρησιμοποιήθηκε για να ασχοληθεί με την Ελλάδα και τους άλλους. 

Αυτή η νέα ρύθμιση εξηγεί επίσης γιατί το πακέτο μέτρων του ΔΝΤ βασίστηκε σε υπερβολικά αισιόδοξες προβλέψεις και γιατί συμβολή του ΔΝΤ με  περίπου 17 δισεκατομμύρια δολάρια σε μετρητά στην Ουκρανία είναι πολύ μεγαλύτερο από τα περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια των διαφόρων δεσμεύσεων που σχετίζονται με την ΕΕ, και ακόμη μικρότερα ποσά από τις ΗΠΑ.  


• Δεδομένου ότι η Ουκρανία έχει ένα κακό ιστορικό με τα προηγούμενα προγράμματα του ΔΝΤ, οι επίσημοι δανειστές επέμειναν ότι η Ουκρανία θα πρέπει να λαμβάνει βοήθεια μόνο ως ανταμοιβή για σαφή απόδειξη βαθιάς διαρθρωτικής μεταρρύθμισης, και όχι ως κίνητρο για να πραγματοποιήσει αυτές τις μεταρρυθμίσεις.  


 • Από αυτή τη συμβατική άποψη, η επιτυχής αντίσταση στην προηγούμενη κυβέρνηση του Yanokovych στο Maidan και, αργότερα, η ρωσική προσάρτηση της Κριμαίας και η δημιουργία αυτονομιστικών θυλάκων στην ανατολική Ουκρανία είναι συμπτωματικές. Αυτά τα γεγονότα θεωρούνται απλώς προσωρινές εξωτερικές διαταραχές.

Αυτή η προοπτική πρέπει να τροποποιηθεί. Η γέννηση μιας νέας Ουκρανίας και η Ρωσική επιθετικότητα δεν είναι απλώς προσωρινές διαταραχές αλλά και ιστορικά γεγονότα. Αντί να αντιμετωπίζει τα απομεινάρια μιας μελλοθάνατης Σοβιετικής Ένωσης, η Ευρωπαϊκή Ένωση βρίσκεται αντιμέτωπη με μια αναζωπυρωμένη Ρωσία, που έχει μετατραπεί από στρατηγικό εταίρο σε στρατηγικό αντίπαλο. 


Για ν' αντικαταστήσει τον κομμουνισμό, ο Πρόεδρος Πούτιν έχει αναπτύξει μια εθνικιστική ιδεολογία βασιζόμενη σε εθνικά εδάφη, κοινωνικό συντηρητισμό, και θρησκευτική πίστη - την αδελφότητα της Σλαβικής φυλής, την ομοφοβία, και την αγία Ρωσία. 

Έχει διακηρύξει ό, τι ο ίδιος αποκαλεί Αγγλοσαξονική παγκόσμια κυριαρχία ως εχθρό της Ρωσίας και του υπόλοιπου κόσμου. 
Ο Πούτιν έχει μάθει πολλά από τον πόλεμό του με τον Πρόεδρο της Γεωργίας Μιχαήλ Σαακασβίλι το 2008. Η Ρωσία κέρδισε στρατιωτικά αυτόν τον πόλεμο, αλλά ήταν λιγότερο επιτυχής στις προσπάθειες προπαγάνδας της. Ο Πούτιν έχει αναπτύξει μια εντελώς νέα στρατηγική που στηρίζεται σε μεγάλο βαθμό στη χρήση τόσο των ειδικών δυνάμεων όσο και της προπαγάνδας.

Η φιλοδοξία του Πούτιν να αναδημιουργήσει μια Ρωσική αυτοκρατορία έχει ακούσια βοηθήσει στο να δημιουργηθεί μια νέα Ουκρανία, η οποία βρίσκεται σε αντίθεση με τη Ρωσία και επιδιώκει να γίνει το αντίθετο της παλιάς Ουκρανίας με ενδημική διαφθορά και αναποτελεσματική κυβέρνηση. Η νέα Ουκρανία οδηγείται από την αφρόκρεμα της  αστικής κοινωνίας των πολιτών: νέους ανθρώπους, πολλοί από τους οποίους σπούδασαν στο εξωτερικό και αρνήθηκαν να συμμετάσχουν είτε στην κυβέρνηση είτε στις επιχειρήσεις κατά την επιστροφή τους, επειδή βρήκαν και τα δύο απεχθή. 

Πολλοί από αυτούς βρήκαν τη θέση τους σε ακαδημαϊκά ιδρύματα, ομάδες προβληματισμού, καθώς και μη κυβερνητικές οργανώσεις. 
Ένα ευρέως διαδεδομένο εθελοντικό κίνημα, με άνευ προηγουμένου έκταση και δύναμη, αόρατο σε άλλες χώρες, έχει βοηθήσει την Ουκρανία να σταθεί ισχυρή απέναντι στη Ρωσική επιθετικότητα. Τα μέλη της ήταν πρόθυμα να ρισκάρουν τη ζωή τους  στο Maidan  για χάρη ενός καλύτερου μέλλοντος και είναι αποφασισμένα να μην επαναλάβουν τα λάθη του παρελθόντος, συμπεριλαμβανομένης και της πολιτικής φαγωμάρας που υπονόμευσε την Πορτοκαλί Επανάσταση. 
Μια πολιτικά ενεργοποιημένη αστική κοινωνία αποτελεί την καλύτερη εγγύηση ενάντια στην επιστροφή της παλιάς Ουκρανίας: ακτιβιστές θα επέστρεφαν στο Maidan αν οι πολιτικοί ασχολούνταν με το είδος των μικροαστικών αντιπαραθέσεων και της διαφθοράς που κατέστρεψαν την παλιά Ουκρανία.

Οι ρεφορμιστές στη νέα Ουκρανική κυβέρνηση υποστηρίζουν ένα ριζοσπαστικό "big bang" πρόγραμμα μεταρρυθμίσεων που έχει ως στόχο να έχει μια δραματική επίδραση. Το πρόγραμμα αυτό στοχεύει να σπάσει ο ασφυκτικός κλοιός της διαφθοράς με τη συρρίκνωση της γραφειοκρατίας, ενώ θα πληρώνουν τους υπόλοιπους δημοσίους υπαλλήλους καλύτερα, και με διάλυση του Naftogaz, του μονοπωλίου φυσικού αερίου, που είναι η κύρια πηγή της διαφθοράς και των δημοσιονομικών ελλειμμάτων στην Ουκρανία.  

Αλλά η παλιά Ουκρανία πολύ απέχει από του να είναι νεκρή. Δεσπόζει στη Δημόσια Διοίκηση και στο δικαστικό σώμα, και εξακολουθεί να είναι πολύ παρούσα στον ιδιωτικό (ολιγαρχικό και κλεπτοκρατικό) τομέα της οικονομίας. Γιατί θα πρέπει οι δημόσιοι υπάλληλοι να εργάζονται πρακτικά χωρίς μισθό, εκτός αν μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη θέση τους ως άδεια για ν’ αποσπάσουν δωροδοκία; Και πώς μπορεί ένας επιχειρηματικός τομέας που γαλουχήθηκε στη διαφθορά και στις μίζες να λειτουργήσει χωρίς τα γλυκαντικά του; Αυτά τα στοιχεία οπισθοδρόμησης βρίσκονται σε μάχη με τους ρεφορμιστές.

Η νέα κυβέρνηση αντιμετωπίζει το δύσκολο έργο της ριζικής μείωσης του αριθμού των δημοσίων υπαλλήλων και της αύξηση της αμοιβής τους. Οι υποστηρικτές της ριζικής μεταρρύθμισης ισχυρίζονται ότι θα ήταν και δυνατό και επιθυμητό να συρρικνωθούν τα υπουργεία σ' ένα κλάσμα του τρέχοντος μεγέθους τους, υπό την προϋπόθεση ότι ο γενικός πληθυσμός δεν θα υποστεί σοβαρές περικοπές στο βιοτικό τους επίπεδο. Αυτό θα επέτρεπε στους απολυμένους δημοσίους υπαλλήλους να βρουν θέσεις εργασίας στον ιδιωτικό τομέα και οι εργαζόμενοι που θα διατηρηθούν στην (κρατική) μισθοδοσία να λαμβάνουν υψηλότερους μισθούς. Πολλά εμπόδια στην επιχειρηματική δραστηριότητα θα αφαιρούνταν, αλλά αυτό  θα απαιτούσε ουσιαστική οικονομική και τεχνική στήριξη από την ΕΕ. Χωρίς αυτή, το  είδος  των εκρηκτικών ριζικών μεταρρυθμίσεων που χρειάζεται η Ουκρανία δεν μπορεί να επιτευχθεί. Πράγματι, η προοπτική της αποτυχίας μπορεί ακόμη και να εμποδίσει την κυβέρνηση  από του να τις προτείνει.

Το μέγεθος της Ευρωπαϊκής στήριξης και ο μεταρρυθμιστικός ζήλος της νέας Ουκρανίας είναι αμοιβαία αυτοενισχυόμενα. Μέχρι τώρα, οι Ευρωπαίοι κράτησαν την Ουκρανία σε κοντό λουρί και η κυβέρνηση του Arseniy Yatsenyuk δεν τόλμησε να ξεκινήσει ριζικές διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις. Ο πρώην υπουργός οικονομίας, Pavlo Sheremeta, ένας ριζοσπαστικός μεταρρυθμιστής, πρότεινε τη μείωση του μεγέθους του υπουργείου του από 1.200 σε 300, αλλά συνάντησε τέτοια αντίσταση από τη γραφειοκρατία που παραιτήθηκε. Δεν έγιναν περαιτέρω προσπάθειες για διοικητική μεταρρύθμιση, αλλά το κοινό φωνάζει γι' αυτές.

Εδώ είναι που οι Ευρωπαϊκές αρχές θα μπορούσαν να διαδραματίσουν καθοριστικό ρόλο. Προσφέροντας οικονομική και τεχνική βοήθεια ανάλογη με το μέγεθος των μεταρρυθμίσεων, θα μπορούσαν να ασκήσουν επιρροή στην Ουκρανική κυβέρνηση να ξεκινήσει ριζικές μεταρρυθμίσεις και να της δώσουν την ευκαιρία να πετύχει. Δυστυχώς, οι Ευρωπαϊκές αρχές παρεμποδίζονται από τους δημοσιονομικούς κανόνες που περιορίζουν την ΕΕ και τα κράτη μέλη της. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το μεγαλύτερο μέρος των διεθνών προσπαθειών  έχουν πάει σε κυρώσεις κατά της Ρωσίας, και η οικονομική βοήθεια στην Ουκρανία έχει περιοριστεί στο ελάχιστο.

Προκειμένου να μετατοπιστεί η έμφαση στο να βοηθηθεί η Ουκρανία, οι διαπραγματεύσεις πρέπει να μετακινηθούν από το γραφειοκρατικό στο πολιτικό επίπεδο. Οι ευρωπαϊκές χρηματοπιστωτικές γραφειοκρατίες δυσκολεύονται να συγκεντρώσουν ακόμη και τα $ 15 δις που το ΔΝΤ θεωρεί ως το απόλυτο ελάχιστο. Όπως έχουν τα πράγματα, η Ευρωπαϊκή Ένωση θα μπορούσε να βρει μόνο 2 δις ευρώ σε πρόγραμμα μακροοικονομικής χρηματοδοτικής συνδρομής, καθώς τα επιμέρους κράτη-μέλη διστάζουν να συμβάλουν άμεσα. Αυτό είναι που οδήγησε την Ουκρανία να περάσει στις 30 Δεκεμβρίου έναν προϋπολογισμό προσωρινής λύσης για το 2015 με μη ρεαλιστικές προβλέψεις εσόδων και μόνο μέτριες μεταρρυθμίσεις. Αυτή είναι μια ανοιχτή πρόσκληση για τις διαπραγματεύσεις. Ο νόμος επιτρέπει τις τροποποιήσεις μέχρι τις 15 Φεβρουαρίου ανάλογα με την έκβασή τους.


Ευρωπαίοι πολιτικοί ηγέτες πρέπει να αξιοποιήσουν τη μεγάλη αχρησιμοποίητη δανειοληπτική ικανότητα της ίδιας της ΕΕ και να βρουν άλλες ανορθόδοξες πηγές για να μπορέσουν να προσφέρουν στην Ουκρανία ένα μεγαλύτερο οικονομικό πακέτο από αυτό που τώρα προβλέπεται. Αυτό θα επέτρεπε στην κυβέρνηση της Ουκρανίας να ξεκινήσει ριζική μεταρρύθμιση. Έχω εντοπίσει αρκετές τέτοιες πηγές, ιδίως:

1. Το εργαλείο "Βοήθεια του Ισοζυγίου Πληρωμών" (Balance of Payments Assistance),  που χρησιμοποιείται για την Ουγγαρία και τη Ρουμανία, έχει αχρησιμοποίητα κεφάλαια 47,5 δις δολάρια και ο Ευρωπαϊκός Μηχανισμός Χρηματοπιστωτικής Σταθερότητας (χρησιμοποιείται για την Πορτογαλία και την Ιρλανδία) έχει περίπου 15,8 δις δολάρια από τα μη χρησιμοποιηθέντα κεφάλαια.
Αμφότεροι οι μηχανισμοί αυτοί περιορίζονται σήμερα στα κράτη μέλη της ΕΕ, αλλά θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να στηρίξουν την Ουκρανία με την τροποποίηση των αντίστοιχων κανονισμών τους από μια επαρκή πλειοψηφία μετά από πρόταση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.
Εναλλακτικά, η Κομισιόν θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει και να επεκτείνει το εργαλείο μακροοικονομικής βοήθειας (Macro-Financial Assistance Facility), το οποίο έχει ήδη χρησιμοποιηθεί στην Ουκρανία. Υπάρχει πράγματι μια σειρά από τεχνικές επιλογές και ο Πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Jean-Claude Juncker, θα πρέπει να προτείνει μια πορεία προς τα εμπρός αμέσως μόλις η Ουκρανική κυβέρνηση παρουσιάσει μια πειστική σειρά προτεραιοτήτων.

2. Μεγαλύτερα συμπληρωματικά κονδύλια από την Ευρωπαϊκή Ένωση θα επέτρεπαν στο ΔΝΤ ν' αυξήσει το δανεισμό προς την Ουκρανία κατά 13 δις δολάρια και να μετατρέψει την υφιστάμενη Συμφωνία σε Αναμονή σε μια πιο μακροπρόθεσμη διευρυμένη χρηματοδοτική διευκόλυνση (Extended Fund Facility) του προγράμματος. Αυτό θα έφτανε το συνολικό μέγεθος του προγράμματος του ΔΝΤ στο δεκαπενταπλάσιο της τρέχουσας ποσόστωσης του ΔΝΤ για την Ουκρανία, ένα ασυνήθιστα μεγάλο πολλαπλάσιο, αλλά ένα που έχει ήδη προηγούμενο στην περίπτωση της Ιρλανδίας, για παράδειγμα.

 3. Τα ομόλογα έργων της Ευρωπαϊκής Τράπεζας Επενδύσεων θα μπορούσαν να αποφέρουν 10 δις ευρώ ή και περισσότερα. Τα κεφάλαια αυτά θα χρησιμοποιούνταν για να συνδέσουν την Ουκρανία σε μια ενιαία ευρωπαϊκή αγορά φυσικού αερίου και να σπάσουν το Naftogaz, το ουκρανικό μονοπώλιο φυσικού αερίου. Οι αλλαγές αυτές θα βελτίωναν σημαντικά την ενεργειακή επάρκεια της Ουκρανίας και θα παρήγαν πολύ υψηλές αποδόσεις  στις επενδύσεις. Θα βοηθούσε στη δημιουργία μιας ενιαίας ευρωπαϊκής αγοράς φυσικού αερίου και να μειώσει όχι μόνο της Ουκρανίας αλλά και της Ευρώπης την εξάρτηση  από το Ρωσικό φυσικό αέριο. Η διάλυση της Naftogaz είναι το επίκεντρο στα σχέδια μεταρρύθμισης της Ουκρανίας.

4. Μακροπρόθεσμη χρηματοδότηση από την Παγκόσμια Τράπεζα και την Ευρωπαϊκή Τράπεζα Ανασυγκρότησης και Ανάπτυξης για την αναδιάρθρωση του τραπεζικού τομέα. Αυτό θα απέφερε περίπου 5 δις δολάρια. Η Πρωτοβουλία της Βιέννης του 2009 για την Ανατολική Ευρώπη, η οποία αποδείχθηκε ιδιαίτερα επιτυχής στον περιορισμό της φυγής κεφαλαίων και τη σταθεροποίηση του τραπεζικού συστήματος, θα έπρεπε να επεκταθεί και στην Ουκρανία. Οι βάσεις για μια τέτοια επέκταση είχαν ήδη θεσπιστεί κατά την εναρκτήρια συνεδρίαση του Ουκρανικού Χρηματοπιστωτικού Φόρουμ τον Ιούνιο του 2014.

5. Η αναδιάρθρωση του δημόσιου χρέους της Ουκρανίας θα απελευθέρωνε άνω των 4 δις δολαρίων, σπάνια αποθέματα ξένου συναλλάγματος. Η Ουκρανία έχει σχεδόν 8 δις δολάρια σε κρατικά ομόλογα που λήγουν στις ιδιωτικές αγορές τα επόμενα τρία χρόνια. Αντί μιας χρεοκοπίας η οποία θα είχε καταστροφικές συνέπειες, η Ουκρανία θα πρέπει να διαπραγματευτεί με τους ομολογιούχους της (που τυχαίνει να είναι σχετικά λίγοι) μια εθελοντική ανταλλαγή βασιζόμενη στις αγορές για νέα εργαλεία μακροπρόθεσμου χρέους. Προκειμένου να καταστεί η ανταλλαγή επιτυχής, μέρος της νέας οικονομικής βοήθειας θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί για πιστωτικές ενισχύσεις για τα νέα χρεόγραφα. Η ξένη βοήθεια που απαιτείται για το σκοπό αυτό θα εξαρτηθεί από το τι απαιτούν οι ομολογιούχοι για να συμμετάσχουν στην ανταλλαγή, αλλά θα μπορούσε να ελευθερώσει τουλάχιστον τα διπλάσια σε ξένο συνάλλαγμα κατά τα επόμενα τρία χρόνια.

 6. Η Ουκρανία πρέπει επίσης ν' ασχοληθεί με ένα ομόλογο 3 δις δολαρίων που εκδόθηκε από την κυβέρνηση της Ρωσίας στην Ουκρανία και καθίσταται ληξιπρόθεσμο το 2015. Η Ρωσία μπορεί να είναι πρόθυμη να επαναπρογραμματίσει οικειοθελώς τις πληρωμές από την Ουκρανία για το ομόλογο, προκειμένου να κερδίσει ευνοϊκά σημεία για ενδεχόμενη χαλάρωση των κυρώσεων εναντίον της. 
Εναλλακτικά, το ομόλογο μπορεί να χαρακτηριστεί ως κυβέρνηση-προς κυβέρνηση χρέος, που αναδιαρθρώθηκε από την ομάδα των εθνών που επίσημα ονομάζεται η Λέσχη των Παρισίων, προκειμένου να μονώσει το υπόλοιπο των ομολόγων της Ουκρανίας από cross-default διατάξεις (που βάζουν τον δανειολήπτη σε χρεοκοπία εάν αποτύχει ν' ανταποκριθεί σε άλλη υποχρέωση). Οι νομικές και τεχνικές λεπτομέρειες θα πρέπει να μελετηθούν.

 Ίσως δεν θα μπορούσαν να κινητοποιηθούν όλες αυτές οι πηγές στο σύνολό τους, αλλά όπου υπάρχει πολιτική βούληση, υπάρχει ένας τρόπος. Η Γερμανίδα Καγκελάριος Άνγκελα Μέρκελ, η οποία έχει αποδειχθεί ότι είναι μια αληθινή Ευρωπαία ηγέτης όσον αφορά τη Ρωσία και την Ουκρανία, είναι το κλειδί. Οι πρόσθετες πηγές χρηματοδότησης που παρέθεσα θα πρέπει να είναι επαρκείς για να παραγάγουν ένα νέο χρηματοδοτικό πακέτο 50 δισεκατομμυρίων δολαρίων ή περισσότερο. 
Περιττό να πω, το ΔΝΤ θα παραμείνει υπεύθυνο για τις πραγματικές εκταμιεύσεις, έτσι δεν θα υπάρχει απώλεια του ελέγχου. Αλλά αντί της από κοινού αναμόχλευσης του ελάχιστου, οι επίσημοι δανειστές θα κρατούσαν την υπόσχεση για το μέγιστο. Αυτό θα ήταν ένα παιχνίδι αλλαγής. Η Ουκρανία θα ξεκινούσε ριζικές μεταρρυθμίσεις και, αντί να αιωρείται στο χείλος της χρεοκοπίας, θα μετατρεπόταν σε μια γη της επαγγελίας που θα προσέλκυε ιδιωτικές επενδύσεις.

Η Ευρώπη πρέπει να ξυπνήσει και ν' αναγνωρίσει ότι βρίσκεται κάτω από επίθεση από τη Ρωσία. Βοηθώντας την Ουκρανία θα πρέπει επίσης να θεωρηθεί σαν αμυντική δαπάνη από τις χώρες της ΕΕ.  Σε αυτό το πλαίσιο, τα ποσά που προβλέπονται σήμερα είναι ασήμαντα. Αν οι διεθνείς αρχές αδυνατούν να καταλήξουν σ' ένα εντυπωσιακό πρόγραμμα βοήθειας ως απάντηση σ' ένα επιθετικό Ουκρανικό μεταρρυθμιστικό πρόγραμμα, η νέα Ουκρανία πιθανότατα θα αποτύχει, η Ευρώπη θα μείνει μόνη της να αμυνθεί έναντι της Ρωσικής επιθετικότητας, και η Ευρώπη θα έχει εγκαταλείψει τις αξίες και τις αρχές στις οποίες θεμελιώθηκε η Ευρωπαϊκή Ένωση. Αυτό θα ήταν μια ανεπανόρθωτη απώλεια.

Οι κυρώσεις για τη Ρωσία πρέπει να διατηρηθούν και μετά από την έναρξη λήξης τους, τον Απρίλιο του 2015, έως ότου ο Πρόεδρος Πούτιν σταματήσει την αποσταθεροποίηση της Ουκρανίας και παράσχει πειστικές αποδείξεις για την πρόθεσή του να τηρήσει τους γενικά αποδεκτούς κανόνες συμπεριφοράς. Η οικονομική κρίση στη Ρωσία και οι σακούλες με τα πτώματα από την Ουκρανία έχουν κάνει τον πρόεδρο Πούτιν πολιτικά ευάλωτο. 
Η ουκρανική κυβέρνηση τον έχει πρόσφατα προκαλέσει αποκηρύσσοντας τις υποχρεώσεις της προς τους αυτονομιστικούς θύλακες στην ανατολική Ουκρανία, κάτω από τη συμφωνία κατάπαυσης του πυρός του Μινσκ, με την αιτιολογία ότι η Ρωσία απέτυχε να τηρήσει τη συμφωνία από την ίδρυσή της. 
Μετά την πρόκληση της Ουκρανίας, ο Πούτιν αμέσως υποχώρησε και επέβαλε την κατάπαυση του πυρός στα στρατεύματα υπό την άμεση διοίκησή του. 
Είναι δυνατόν να αναμένεται ότι τα στρατεύματα θα αποσυρθούν από το έδαφος της Ουκρανίας και η κατάπαυση του πυρός θα εφαρμοστεί πλήρως στο εγγύς μέλλον. Θα ήταν κρίμα να επιτραπεί οι κυρώσεις να λήξουν πρόωρα όταν είναι τόσο κοντά στην επιτυχία.

Αλλά είναι σημαντικό ότι μέχρι τον Απρίλιο του 2015 η Ουκρανία θα πρέπει να συμμετάσχει σε ένα ριζοσπαστικό πρόγραμμα μεταρρυθμίσεων που έχει μια ρεαλιστική πιθανότητα επιτυχίας. 
Σε αντίθετη περίπτωση, ο πρόεδρος Πούτιν θα μπορούσε να υποστηρίξει με πειστικά επιχειρήματα ότι τα προβλήματα της Ρωσίας οφείλονται στην εχθρότητα των δυτικών δυνάμεων. Ακόμα και αν έπεφτε από την εξουσία, ένας ακόμη πιο σκληροπυρηνικός ηγέτης όπως ο Igor Sechin ή ένας εθνικιστικός δημαγωγός θα τον διαδεχόταν.

Αντίθετα, αν η Ευρώπη αντεπεξερχόταν επιτυχώς στην πρόκληση και βοηθούσε την Ουκρανία, όχι μόνο να υπερασπιστεί τον εαυτό της αλλά για να γίνει μια γη της επαγγελίας, ο Πούτιν δεν θα μπορούσε να αποδώσει τα προβλήματα της Ρωσίας στις δυτικές δυνάμεις. Ο ίδιος θα είναι σαφώς υπεύθυνος και θα πρέπει είτε να αλλάξει πορεία ή να προσπαθήσει να παραμείνει στην εξουσία με βίαιη καταστολή, εκφοβίζοντας το λαό σε υποταγή. 
Αν έπεφτε από την εξουσία, ένας οικονομικός και πολιτικός μεταρρυθμιστής θα μπορούσε πιθανώς να τον διαδεχθεί. Είτε έτσι είτε αλλιώς, η Ρωσία του Πούτιν θα έπαυε να είναι μια ισχυρή απειλή για την Ευρώπη. 

Ποια εναλλακτική θα κυριαρχήσει θα κάνει όλη τη διαφορά, όχι μόνο για το μέλλον της Ρωσίας και της σχέσης της με την Ευρωπαϊκή Ένωση, αλλά και για το μέλλον της ίδιας της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Βοηθώντας την Ουκρανία, η Ευρώπη  ίσως μπορέσει να ανακτήσει τις αξίες και τις αρχές επί των οποίων θεμελιώθηκε αρχικά η Ευρωπαϊκή Ένωση. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο υποστηρίζω με τόσο πάθος ότι η Ευρώπη πρέπει να υποβληθεί σε αλλαγή καρδιάς. Ο χρόνος για να γίνει αυτό είναι ακριβώς τώρα. Το Διοικητικό Συμβούλιο του ΔΝΤ έχει προγραμματίσει να πάρει τη μοιραία απόφασή του σχετικά με την Ουκρανία στις 18 Ιανουαρίου.